Возможности мертвы - что это значит для будущих исследований космоса

  • 10-11-2020
  • комментариев

Художественный концепт изображает марсоход НАСА для исследования Марса на поверхности Марса. Два марсохода, Opportunity и его близнец Spirit, были запущены в 2003 году и прибыли на Марс в январе 2004 года. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех.

Часы Opportunity закончились.

Во вторник вечером инженеры Лаборатории реактивного движения НАСА отправили последний набор команд этому отважному маленькому марсоходу; ответа не последовало. НАСА официально объявило о пропаже своего любимого марсохода Opportunity, передав это объявление из Лаборатории реактивного движения агентства в Калифорнии.

«Я был там вчера, и я был там с командой, когда эти команды уходили в глубокое небо», - сказал помощник администратора НАСА Томас Зурбухен во время брифинга в среду. «И я узнал сегодня утром, что мы не получили ответа, и наша любимая возможность хранила молчание».

Подпишитесь на информационный бюллетень Observer Business Newsletter

«Оппортьюнити», марсоход размером с тележку для гольфа на Марсе, не реагировал на запросы с июня, когда глобальная пыльная буря охватила планету, заслонив солнечный свет. Шторм был самым сильным за последние четыре десятилетия, когда роботы оккупировали Марс. Он бушевал месяцами, затемняя небо и лишая маленький вездеход жизненно необходимой энергии, необходимой для поддержания заряда его батарей. Но НАСА сохраняло надежду, ожидая, что, как только шторм утихнет, марсоход может проснуться. Однако по прошествии месяцев, а команды остались без ответа, эта надежда начала угасать.

Было предпринято множество попыток реанимировать марсоход, но ни одна из них не увенчалась успехом. После восьми месяцев молчания официальные лица агентства сделали жесткий звонок и объявили марсоход мертвым. «Я стою здесь в окружении команды и должен сказать вам, что это эмоциональное время», - добавил Зурбухен. «Я стою здесь с чувством глубокой признательности и благодарности за то, что объявляю миссию Opportunity завершенной».

Команда марсохода испытывает ностальгию, одновременно оплакивая потерю своего робота и празднуя его огромные достижения. «Да, это проект о роботе, но этот робот был построен людьми. Это делают люди », - сказал во время брифинга Джон Каллас, менеджер программы Mars Exploration Rover. «Девятнадцать лет назад им была поставлена задача, которую многие считали невыполнимой. Это было не 90 дней, а более чем десятилетнее приключение, и это из-за тех инженеров ».

Opportunity и его близнец Spirit были запущены 15 лет назад, приземлившись на противоположных сторонах Марса. Им было поручено найти доказательства наличия воды (и, возможно, даже жизни) на красной планете. Вместе, марсоходы-близнецы, официально известные как Mars Exploration Rovers (MER) A и B, оживили красную планету так, как не могли другие роботы-исследователи.

На этом изображении, полученном в рамках научного эксперимента по визуализации изображений с высоким разрешением, установленного на орбитальном аппарате НАСА для разведки Марса, показан марсоход «Возможности для исследования Марса» у края «кратера Виктория» около экватора Марса. НАСА / Лаборатория реактивного движения / Университет Аризоны

Стив Скуайрес, главный исследователь миссии Корнельского университета, объяснил, что основная миссия Opportunity должна была быть больше похожа на быстрое обследование небольшой территории вокруг места посадки, а не на поход по планетам, в который она превратилась. И Opportunity, и Spirit отправлялись в путешествие за приключением, намного превышая прогнозируемую продолжительность жизни в 90 дней.

Этот динамичный дуэт был удаленными геологами, изучающими скалы, недоступные для людей. «Геология - это судебная медицина», - пояснил Скуайрс. «Что-то произошло в этом месте на Марсе миллиарды лет назад, и мы хотим знать, что это было».

«Подсказки в скалах, [и] вездеходы были оснащены инструментами, чтобы найти эти подсказки», - добавил он.

Марс сегодня - это холодный, сухой, пустынный мир; место, где мало что происходит. Но это было не так давно - это было жаркое, жестокое, жаркое место. Было множество геологической активности, множество ударов, вулканические взрывы, убедительные доказательства гидротермальной активности, горячие источники и т. Д. «Звучит как страшное место, но также является местом, подходящим для жизни», - сказал Сквайрс. сказал. «Это было обитаемым».

Дух и Возможности, возможно, ушли, но они оставили нам наследие. Маленькие вездеходы подарили нам 14 невероятных лет феноменальных исследований. Но как Opportunity продержался так долго? Невероятная инженерия и, возможно, немного удачи.

Инженеры НАСА знают, что делают, когда дело доходит до создания роботов. Аккумулятор Opportunity продержался более 5000 циклов зарядки и был на 85-процентной емкости, когда марсоход умер. «У этих марсоходов действительно лучшие батареи в солнечной системе», - объяснил Каллас. «Мы все были бы рады, если бы батареи нашего мобильного телефона работали так долго».

Spirit и Opportunity завершили свои трехмесячные основные миссии в апреле 2004 года и продолжали выполнять расширенные миссии в течение многих лет. НАСА / Лаборатория реактивного движения

Марс - пыльное место, и до запуска марсоходов НАСА предполагало, что пыль может стать фактором завершения миссии. Они ожидали, что пыль будет собираться на солнечных батареях марсохода, отключая питание по истечении 90 дней. Но, к счастью для марсоходов, Марс - еще и ветреное место. Сезонные ветры удаляют солнечные батареи, позволяя марсоходам оставаться в рабочем состоянии даже в суровую марсианскую зиму. Однако в конце концов пыли оказалось слишком много для Opportunity.

Так что случилось?

Во время брифинга Каллас поделился своими мыслями. Пыльная буря, охватившая большую часть Марса в июне прошлого года, была записана в книгу рекордов. День выглядел как ночь, и это предвещало гибель робота на солнечной энергии. Отсутствие света означало, что Opportunity не могла зарядить аккумулятор. Но настоящей причиной его гибели мог быть тот же хитрый инженерный трюк, благодаря которому он работал так много лет.

Вскоре после приземления Opportunity инженеры поняли, что нагреватель в его роботизированной руке застрял во включенном положении. Не имея возможности выключить его, они решили каждую ночь отключать системы питания марсохода. Это позволяло Оппортьюнити оставаться достаточно теплым, чтобы он мог дожить до восхода солнца на следующее утро. Этот процесс повторялся ежедневно.

Но спасительное решение в сочетании с самой большой пыльной бурей за всю историю могло обернуться гибелью для этого отважного маленького марсохода.

Во время шторма на солнечные панели марсохода попадало недостаточно солнечного света, поэтому «Оппортьюнити» перешла в режим пониженного энергопотребления с достаточной мощностью для работы внутренних часов марсохода, пока его батареи не смогли снова зарядиться. Только этого не произошло, и внутренние часы марсохода могли перестать отсчитывать точное время. Это означало, что Opportunity сжигал батарею вместо того, чтобы переходить в спящий режим ночью.

«При отключении питания часы на марсоходе сбиваются с толку, и он не знает, когда лучше спать, поэтому, вероятно, он не спал ночью, когда это было необходимо», - объяснил Каллас во время брифинга. «И этот обогреватель был застрял, поглощая всю энергию, которую солнечные батареи накапливали от солнца для зарядки этих батарей».

На этом автопортрете марсохода NASA «Возможности исследования Марса» показаны эффекты ветровых явлений, которые смыли большую часть скопившейся пыли с солнечных панелей марсохода. НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех / Корнельский университет / Аризонский государственный университет.

Выход на пенсию Opportunity не означает, что мы приближаемся к концу марсианской науки или марсоходов. Его аналог с ядерной установкой, Curiosity, все еще занимается дерьмом с Марса и делает эпические селфи по ходу дела. Посадочный модуль InSight распаковал свои инструменты и скоро приступит к научным работам. И они недолго останутся одни. Ожидается, что следующий марсоход НАСА, получивший название Mars 2020, приземлится на красной планете в начале 2021 года, а в том же году последует европейский марсоход.

Последние слова Opportunity, сказанные нам (еще в июне), были столь же поэтичными, сколь и горько-сладкими: «Моя батарея разряжена, и темнеет». Успокойся, маленький вездеход, ты встретил благородный конец, который наступил намного позже, чем любой из нас ожидал.

комментариев

Добавить комментарий